Куда делся Ричард Джон Бингэм, 7-й граф Лукан и был ли он убийцей?

7-й граф Лукан пропал без вести 8 ноября 1974 года. Скорее всего, чистокровный аристократ сбежал за рубеж, чтобы избежать ареста. Но его близкие друзья были уверены, что вряд ли он смог бы приспособиться к жизни, будучи в вечных бегах. Куда подевался граф и почему он скрывался?

Юность и амбиции

Ричард Джон Бингэм вел богемный образ жизни даже когда был на мели. Раб аристократических привычек, он не хотел отказываться от роскошной жизни, любил легкие деньги и желал полного повиновения жены. Такой образ жизни не привел ни к чему хорошему и впоследствии Лукан лишился всего, что имел. Но обо всем по порядку!

Вкус жизни лорд Джон Бингэм почувствовал, еще когда учился в Итонском колледже. Тогда он увлекся скачками и, естественно, делал ставки. Из армии он вернулся азартным игроком в карты, а чуть позже освоил нарды. К 26 годам единственным занятием Бингэма были азартные игры, а сам он стал завсегдатаем лондонского казино «Клермон». Его владельцем был бывший букмекер Джон Эспинолл, который еще сыграет немаловажную роль в жизни лорда.

Непостоянная фортуна

Три года напролет Джон просаживал время и деньги в казино. Однажды ему повезло так, что он ушел с работы и переехал в Америку (выиграл в карты 26 тысяч фунтов стерлингов). Там лорд прожигал свою жизнь так, будто его запасы неиссякаемые. Он путешествовал по Калифорнии на Aston Martin, играл в гольф, гонял на скоростном катере и тратил баснословные суммы на спиртное. Довольно скоро он стал популярной личностью и ему даже предложили роль агента 007, но он отказался от прослушивания из-за того, что предыдущая попытка стать актером провалилась.

Спустя три года беспрерывного безделья Бингэм встретил свою будущую супругу Веронику Дункан и немного образумился. Но ненадолго! Совсем скоро он вернулся к прошлому образу жизни, проводя в казино дни и ночи напролет. Дальше больше — он начал регулярно избивать Веронику. Было ли такое поведение следствием постоянных проигрышей, неизвестно. Но в тот момент у лорда полностью изменилось мировоззрение. Он изучал историю Адольфа Гитлера, считал, что кругом шпионы, а Британия нуждается в диктаторе.

В таком ужасе Вероника Дункан прожила 10 лет. У нее началась депрессия, Джон стал жить отдельно, но не хотел разводиться, чтобы иметь возможность видеть детей. Затем он разработал коварный план, который буквально стал навязчивой идеей — граф решил запереть жену в психиатрической клинике, чтобы оставить детей себе. Он шпионил, добивался права опеки в суде и потратил на это дело 20 тысяч фунтов стерлингов, но все же проиграл…

Читайте также: Журналисты нашли женщину спустя полвека после исчезновения

Убийство няни и покушение на жену

Однажды Вероника спустилась в подвал собственного дома и внезапно получила удар по голове. Она закричала и услышала голос мужа, который приказывал ей замолчать. Как оказалось, за пару минут до нападения, мужчина убил няню Сандру Риветт. Вероника, узнав это, предложила мужу скрыть преступление. Она отправила его в ванную, а сама, воспользовавшись моментом, сбежала и обратилась за помощью. Лорд, почуяв неладное, тут же скрылся с места преступления…

Автомобиль Бингэма нашли вблизи пристани на берегу Ла-Манша. Водительское сиденье было все в крови, а в багажнике полицейские обнаружили окровавленный фрагмент свинцовой трубы — такой же отрезок был найден на месте убийства. Следователи пришли к выводу, что граф либо скрылся за границей, либо совершил суицид. Аквалангисты прочесали дно реки, а за друзьями лорда установили слежку. Поиски не дали результатов.

Следователи даже допросили мать владельца казино и хорошего друга Джона. Она не без ухмылки рассказала, что Бингэма скормили тиграм. Следователям пришлось проверить и эти показания, как оказалось, ложные…

Перед бегством граф отправил несколько писем своим друзьям. В них он уверял, что не совершал преступление, а стал его случайным свидетелем, но уверен, что жена будет во всем винить именно его. Также в обращении лорд просил рассказать детям, что любил их больше всего на свете и не желал им зла. Исходя из текста писем, многие сделали вывод, что Бингэм совершив самоубийство. Этой же версии придерживалась и сама Вероника.

Читайте также: От этого 10-летнего парня зависела чужая жизнь

Жизнь продолжается

Однако некоторые люди все же считали, что Джон скрылся за границей. Из-за рубежа то и дело приходили новости о том, что Бингэм найден, но каждый раз это оказывался совершенно другой человек. А однажды, перепутав с графом, полицейские задержали мужчину, который оказался британским министром, был осужден за шпионаж и инсценировал собственную смерть.

Слухи о лорде облетели весь мир. Люди начали рассказывать, где видели предполагаемого убийцу. Каждая история была невероятнее другой — то он работал официантом, то прятался с беглыми нацистами, то спился и был отправлен в реабилитационный центр. Одно время даже ходили слухи, что он отправился в Ирак и стал двойником террориста Саддама Хуссейна. Подобных историй было много, и, возможно, некоторые из них являются правдивыми, но на самом деле выследить лорда так и не удалось.

Поисками Бингэма занималась не только полиция. Его искали любители приключений и странных историй, охотники за головами, гангстеры, а также сын той самой несчастной няни, которая стала жертвой нападавшего.

Среди однообразного шума попадались и бесспорные факты пребывания Джона в конкретных местах. Например, в Африке. Известный антиквар Седрик Линкольн купил на одном из африканских рынков часы пропавшего. А один из британских мафиози утверждал, что даже разговаривал с графом в Зимбабве.

Тем не менее поиски постепенно прекратились, ведь с тех пор прошло уже слишком много времени. Даже если графу удалось сбежать, неизвестно жив ли он до сих пор. Вероника Дункан покончила жизнь самоубийством в 2017 году, а дети уверены, что несмотря на происшествия той ночи, их отец был благородным человеком и сам наказал себя, совершив суицид.

Не бросает поиски лишь сын няни, Нил Бэрримен. И он кое-что нашел. Как утверждает 52-летний мужчина, Бингэм жив, но очень болен. Он доживает свои последние дни в Австралии, а соседи говорят, что у него было очень таинственное прошлое. Скотланд-Ярд пообещал проверить, является ли эта информация правдивой.

Читайте также: Джек Потрошитель. Неужели разгадана тайна личности лондонского маньяка?