Несущий смерть. Кто такой Анку и почему его почитает церковь?

«Когда Анку приходит на эту землю, он никогда не уходит с пустыми руками» — гласит распространенная в Ирландии пословица. Что же это за существо и почему оно является предвестником трагедии?

Кто он такой?

Существует легенда, рассказывающая про деревенскую женщину, которая выхаживала заболевшую соседку. Однажды с утра сиделка услышала громкий скрип несмазанных колес. Выглянув в окно, она увидела темный силуэт. Незнакомый человек ехал в повозке, которую тянули на себе две тощие лошади. Женщину сразу осенило: ее приятельнице осталось недолго. Так и получилось. Болящая умерла спустя неделю.

Своим существованием Анку обязан бретонской мифологии. По сути, он — аналог нашей старой-доброй смерти с косой, только мужского пола. Еще этот потусторонний гость носит не черную мантию, а плащ и широкополую шляпу. И выглядит немного по-другому. Зачастую Анку изображают как изможденного мужчину с длинными седыми прядями и пустыми глазницами. Иногда он появляется в виде старика в белом саване. А иногда его и вовсе не отличить от обычного человека.

Существует несколько версий происхождения Анку. Согласно одному из преданий, он — внеземная сущность, как Бог или дьявол. Другие приписывают Анку родство с Адамом и Евой. Третьи считают, что в предвестника смерти превращается мужчина, умерший последним в году. Но очевидно одно: Анку гораздо ближе к людям, чем любой другой мифический персонаж. Часто он заводит приятельские отношения с селянами, обедает с ними за одним столом, крестит их детей и даже женится на женщинах, не замечающих подвоха.

Читайте также: 10 фильмов о пришельцах, которые стоит посмотреть

Характер Анку

Несмотря на то, что образ Анку ассоциируется с гибелью, он — не злой персонаж. Его основная роль — провести человека в последний путь. Учитывая, что каждому из нас предстоит умереть, этот старик — не самая худшая компания. Он лишний раз не пугает и не расстраивает тех, к кому приходит. Ему не свойственна жестокость.

Добрые души могут заслужить особое расположение Анку. В одной из былин он пришел к праведному крестьянину на неделю раньше, чтобы предупредить его о том, что пора закончить земные дела. Однако Анку несговорчивый. Если настала пора уходить, можно сколько угодно умолять о дополнительном времени — он его не даст. Правда, существуют легенды, где хитрецам удавалось обмануть Анку, но это — большая редкость.

В деревнях Анку хоть и побаивались, но уважали. Вспомним сказку Франсуа-Мари Люзеля. По сюжету бедняк искал крестного своему сыну и заявил, что ним сможет стать только справедливый человек. Когда к бедняку пришел Бог, тот ему отказал, обосновав это тем, что войны, нищета, голод, преступления — все это дело рук Господа. Крестить ребенка смог лишь Анку. Он не делает ни для кого исключений и его нельзя подкупить ни золотом, ни деньгами, ни славой.

К слову, интересно то, что Анку, в отличие от оборотней, вампиров и других темных сущностей, не бродит по улицам ночью. Он работает днем, а вечером возвращается домой к жене. Супругой его, как правило, выступает дряхлая старуха, неспособная иметь детей. Их брак априори не подразумевает под собой рождение новой жизни.

Читайте также: Тайна рейса 914 или 37 лет в небе

Анку и религия

Как ни странно, но образ Анку прочно прижился в религии. В средние века мифы о мужчине, несущем смерть, католическая церковь распространяла чуть ли не чаще, чем библейские тексты. Есть мнение, что таким образом аббаты пытались запугать прихожан и привить им фаталистическую картину мира.

Анку не является ни ангелом, ни демоном, а также не противостоит ни Богу, ни дьяволу. Он настолько самобытен, что находится выше христианской иерархии. Если как-то и можно охарактеризовать этого персонажа, то он — медиатор между небом и землей, оказывающий Богу неоценимую услугу, но при этом не стоящий с ним на одном уровне.

В отличие от нечистой силы, Анку не искушает людей и не вводит их в заблуждение. Он, скорее, помогает подготовиться к вечной жизни, указывает на грехи и предлагает покаяться. В чем-то это похоже на роль священника, причащающего покойника на смертном одре. Потусторонний жнец хочет, чтобы как можно больше земных жителей попало в рай.

Анку добросовестно выполняет свою работу, не пропуская ни дня. Это — еще одна из причин, почему католики относились к нему положительно. Какой христианин не культивирует трудолюбие?

Читайте также: Как пройти к ручью Шиши? Куда делась туристка в Белокурихе?