Огонь или верёвка? Расправа над салемскими ведьмами

Ведьмы, колдуны, мистика и ритуал сожжения на костре. Так мы привыкли видеть экранизацию происшествий минувших веков. И это безусловно правильно, но только в средневековой Европе. Салемским колдуньям из Америки была уготована иная участь.Город Салем, Бостон, США. Чем известен этот регион? Это один из старейших городов Новой Англии и славился пуританскими нравами. Протестанты, не признававшие авторитет официальной церкви, объявлялись колдунами, была открыта “охота на ведьм”, которая длилась полтора века. Писатель Натаниэл Готорн в романе “Алая буква” подробно рассказывает о событиях того времени и нравах горожан.

Огонь или виселица?

Источник economic-definition.com

На самом же деле, суд на салемскими ведьмами проходил несколько иначе, чем мы привыкли читать в книгах и видеть на экране. Первый случай такой расправы был совершен в 1688 году в Бостоне, близ Салема. Прачку из Ирландии обвинили в колдовстве над детьми хозяина и повесили. А в 1692 году уже в самом Салеме были арестованы три женщины по подозрению в таком же воздействии на детей.

Это было только начало.

Далее были выдвинуты обвинения в сторону детей, мужчин и даже пастора церкви. В мае того же же года начался суд. Вешали одну за одной предполагаемых колдуний, и никакие показания и доказательства не спасали женщинам жизнь. Особую расправу, или даже вернее сказать пытку, придумали фермеру Жилю Кори. Он умер, не дав, ни одного показания, под тяжелым грузом камней, и поэтому формально остался невиновным. Таким образом мужчина пытался сохранить имущество для семьи. Все тщетно. Через три дня его жену и еще семь человек отправили на виселицу.

Массовая истерия минувших веков

Источник cont.ws

Подобные расправы продолжались еще долгое время в Салеме, а также в ближайшем городе Топсфилд, в Бостоне, в Андовере. Предполагаемые жертвы, увидев, что дело приняло такой оборот, испугались и принялись забирать свои слова обратно. Но и их тут же заподозрили в связи с Дьяволом. Тогда они снова принялись давать показания против «ведьм». За период охоты был осужден 31 человек, 19 из которых повешено, 1 завален камнями, 2 погибли в темнице. Всего в неволе находилось около 150 людей. Верховный суд штата Массачусетс помиловал всех заключенных в 1693 году. В 1957 году сняли обвинения с подсудимых. Еще через 35 лет в городе поставили монумент в память о пострадавших в «охоте на ведьм»э

В чем причина произошедших событий? Истерия? Заговор? Массовый психоз? Атмосфера того времени, религия, обычаи, в XVII веке такая расправа считалась обычным делом.