Озеро Восток. Какие тайны хранит уникальный подледный водоём?

Удивительно, но пятое по объему озеро на планете находится в Антарктиде в районе российской антарктической станции «Восток». Увидеть его невозможно. Озеро надежно спрятано под четырёхкилометровым слоем льда. Но ученых это не останавливает. Они уже более двух десятилетий отважно пытаются разгадать тайны уникального подледного водоема, работая в самых экстремальных условиях. Что же известно сегодня об озере Восток?

Открытие века

Открытие подледного озера в Антарктиде — череда счастливых случайностей. О существовании пресного водоема впервые заподозрил советский ученый Андрей Капица в 1955 году. Его теорию подтвердили американцы, которые под своей антарктической научной станцией «Бэрд» стали бурить скважину. Они успели прорыть около 2,5 км в глубину, как вдруг на них хлынул поток воды. Продолжили исследование советские ученые, которые совместно с коллегами из Франции и США начали бурить лед в районе станции «Восток» в 1989 году. Им приходилось работать при температуре воздуха 55 градусов ниже нуля и в полной изоляции от внешнего мира в белоснежной пустыне. Далеко не каждый ученый выдержал подобное испытание. У многих сразу после прибытия на станцию начиналась горная болезнь.

Читайте также: Научной революции не будет. Аномалия «Пионеров» наконец-то разгадана

Несмотря на сложности работы, исследования все же проходили относительно успешно. Благоприятным фактором оказалось то, что станция «Восток» находилась прямо над предполагаемым озером. К 1996 году ученым удалось пробурить скважину до 3539 м. Пробы изъятого льда показали, что он не ледника, а озера с пресной водой. Необходимо было продолжить бурение, чтобы опуститься ниже воды, но исследования пришлось вынужденно приостановить в 1999 году на глубине 3623 м. До предполагаемого озера оставалось всего 120 м. При этом считается, что официальное открытие одного из самых больших озер в мире все же произошло в 1996 году. Подледный водоем получил название в честь антарктической станции «Восток», в районе которой проходили все исследования. До сих пор ученые говорят, что обнаруженное озеро — самое важное географическое открытие XX века.

Несмотря на все трудности

Позднее выяснилось, что на приостановке исследований настояли зарубежные ученые. Они были сильно обеспокоены тем, что при бурении используется керосин и фреон. Специалисты утверждали, что такой способ может нанести вред еще неизведанной экосистеме озера. Поэтому проект пришлось заморозить на 7 лет.

В 2006 году ученые Петербургского Горного Института объявили о разработке новой технологии глубокого бурения и исследовательские работы на станции «Восток» возобновились. Но процесс шел довольно сложно. Часто случались обрывы бурового снаряда, что сильно тормозило работы. В 2012 году ученым наконец-то удалось добраться до подледного озера на глубине 3769 м. Оказалось, что оно не просто большое, а огромное. Размеры озера впечатляют — 250 км в длину и 50 км в ширину. Глубина водоема достигает 1200 м, а объем — 6000 кубических км. Озеро Восток попало на пятую ступень рейтинга озер-гигантов.

Правда, ученым еще предстоит выяснить, обитают ли в озере живые существа. При температуре воды +10C это возможно. Сомневаться заставляет лишь то, что свет в озеро совсем не попадает, а давление довольно высокое — 300 атмосфер. Особенность озера еще в том, что вода в нем не застаивается, а постоянно колеблется в пределах 1-2 см. Замерзает оно лишь сверху, что доставляет ученым немало хлопот при извлечении проб воды. Исследователям приходится специально создавать в скважине разницу давлений, благодаря которой вода поднимается и замерзает лишь на определенной высоте, что позволяет ее легче извлекать. Ученые надеются, что экспертизы жидкости позволят узнать, если жизнь под льдами Антарктиды.

Читайте также: «Некрономикон» – правда или вымысел?

Жизнь подо льдом

Повторное вскрытие озера в 2015 году уже показало, что в водоеме есть бактерии ранее неизученных видов, а также фрагменты членистоногих и грибов, паразитов рыб. Возможно, это связано с тем, что водоем долгое время находился в изоляции от внешнего мира благодаря четырехметровому шару льда. К тому же, в озере имеются все необходимые условия для жизни разного рода организмов. В водоеме вода пресная. Кислорода в ней содержится в 50 раз больше, чем в обычной пресной воде. Температура в глубине озера достигает +10C за счет влияния подземных геотермальных источников. К высокому давлению и недостатку света микроорганизмы могли приспособиться. Ученые также не исключают, что в озере могут обитать рыбы. Но это еще предстоит выяснить.

Специалисты надеются, что разгадать все загадки озера поможет новый зимовочный комплекс на базе «Восток», строительство которого должно будет завершиться до 2023 года.

Читайте также: Молебский треугольник — аномальная зона. Так ли это?