Палеонтологи впервые извлекли белок из костей древнего предка людей

Ученые провели раскопки в горах Атапуэрка Хосе де Кастро и выяснили, что представители Homo antecessor напрямую связаны с предками современных людей.

Палеонтологам впервые удалось извлечь частички белка из костей древнего вида людей. Ученые проанализировали полученные материалы и пришли к выводу, что вид Homo antecessor является общим предком или близким сородичем денисовцев, неандертальцев и кроманьонцев. Об этом сообщил один из авторов исследования палеохимик Фридо Велкер из Дании.

Результаты анализа палеонтологи опубликовали в научном издании Nature.

Ранее ученые считали, что предки неандертальцев и современных людей, несмотря на внешнее сходство, разделились около 650 тыс. лет назад и пошли разными путями развития. Предки первых продолжили жить в Африке, а вторые перебрались в Европу с Азией. Как именно происходил процесс эволюции представителей Homo точно неизвестно, но некоторые ученые предполагают, что гейдельбергские люди были общими предками неандертальцев, кроманьонцев и недавно открытого вида денисовцев, которые жили 300-700 тыс. лет назад на территории Африки и Европы.

Согласно одной из теорий, прародителем последних считаются древние человекообразные обезьяны, которые обитали в тех же регионах около 1,2 млн лет назад. Их вид называют Homo antecessor.

По словам Велкера, подтверждением данной теории являются только фрагменты костей, найденных в 1990 годах в одной из пещер Испании, а также зубов обнаруженных в том же горном массиве в 2007 году. Поэтому многие ученые сомневаются, что в необходимости выделять Homo antecessor в отдельный вид. Они считают, что достаточно объединить вид с Homo erectus или причислить к гейдельбергским людям.

Велкер с коллегами нашел подтверждение того, что Homo antecessor существовали на Земле. Для этого они создали собственную методику, благодаря которой извлекли частички белка из зубной эмали гоминид. Ученые расшифровали его химический состав, а также изучили структуру соединительных тканей.

Исследователи сравнили останки белков Homo antecessor и древних людей, которые жили 1,8 млн лет на территории Грузии и относились к виду Homo erectus. Проанализировав эти данные и аналогичные белки неандертальцев, кроманьонцев и денисовцев, ученые пришли к выводу, что Homo antecessor относятся к более поздним видам Homo, чем первые европейцы.

Выходит, что Homo antecessor являются близкими родственниками общего предка Homo sapiens, неандертальцев и денисовцев и первыми представителями современных людей.

Ранее мы писали, что ученые создали спецбактерии для колонизации Марса