Самые страшные эпидемии в истории: как начались и чем закончились

Каждый раз, когда планету охватывает эпидемия, возникает вопрос — как долго все будет продолжаться? Специалисты предрекают, что пандемия коронавируса может затянуться на год или на два, что вовсе не радует. Но в истории человечества были времена и гораздо хуже. Некоторые эпидемии затягивались на тысячелетия, унося миллионы жизней. А есть и такие болезни, которые до сих пор никуда не делись.

Оспа (около 2000 лет)

Источник: soundnes.ru

Первые упоминания о натуральной или черной оспе появились еще в IV веке. Некоторые ученые считают, что болезнь передалась людям от верблюдов. Другие утверждают, что впервые оспа появилась в Китае. Возбудителем болезни является вирус «Variola». У инфицированных как на коже, так и на внутренних органах появляются пузырьки, которые превращаются в язвы. Жертвы вируса умирали от инфекционно-токсического шока. Те, кому удавалось выжить, теряли зрение или навсегда оставались инвалидами, а на месте язв у них на коже появлялись рубцы.

Черная оспа стала одним из самых страшных врагов человечества. Только в прошлом веке болезнь унесла 500 млн жизней, а за всю историю — куда больше. Смертность от нее доходит до 40%. Но те, кто однажды переболел, имеют устойчивый иммунитет к болезни. Это позволило ученым создать вакцину на основе легкой формы оспы. Благодаря всеобщей вакцинации, к 1980 году оспу удалось победить.

Читайте также: Что такое «эффект матового стекла» при коронавирусе?

Чума или «Черная смерть» (7 лет)

Источник: geopolitica.ru

Человечество с чумой впервые встретилось в 527 году в Византийской империи. Болезнь прозвали «чумой Юстиниана» в честь императора, который в то время правил в Византии.

Возбудителем эпидемии стала чумная палочка, которая попала в человеческий организм от блох с шерсти грызунов. Страшная болезнь распространилась на всю Европу, добралась до Ближнего Востока и унесла около 50 млн жизней. «Чума Юстиниана» мучила жителей Планеты около 200 лет с небольшими перерывами.

Но самой страшной эпидемией считается «бубонная чума», которую прозвали «Черная смерть». В 1346-1353 годах от болезни погибло до 100 млн человек, что составляло примерно 60% жителей континента. Источником эпидемии стали черные крысы. Они попали в Европу с торговыми судами, прибывающими из Азии. Европейцы расценили напасть, как божью кару. Больные люди считались прокаженными и изгонялись. Преследовались также евреи и цыгане, которых европейцы обвиняли в распространении эпидемии.

Чума ушла из Европы сама. Болезнь попыталась вернуться в XIX веке, но уже не имела такой силы. Окончательно победить инфекцию удалось в 1947 году, когда при лечении чумы стали применять антибиотики, среди которых стрептомицин.

Испанский грипп или «Испанка» (1,5 года)

Источник: laprogressive.com

Эпидемия началась сразу после окончания Первой мировой войны в 1918 году. Она затронула самые отдаленные уголки Земли. По подсчетам ученых, штаммом гриппа H1N1 переболело около 500 млн жителей Планеты. Смертность составила 10-20% от общего числа инфицированных. Жертвами болезни стали 50-75 млн человек. Высокая смертность связана с тем, что иммунитет заболевших, пытаясь справиться с вирусом, начинал сам убивать организм. Пострадали от болезни преимущество люди в возрасте 20-40 лет. Детей и стариков вирус практически не затронул.

Название «Испанка» грипп получил из-за того, что эпидемия сначала была зафиксирована в Испании. Заразился даже испанский король Альфонсо VIII. Считается, что вирус перешел к человеку от свиней с птицами, а возник на французской военной базе. Затем воздушно-капельным путем быстро распространился. Лечить болезнь пытались разными способами: делали ингаляции, принимали касторовое масло и использовали метод кровопускания. Через полтора года грипп сам исчез. Ученые предполагают, что он мутировал и стал менее опасным.

Читайте также: Какие страны не ввели карантин и почему

6 эпидемий холеры (по 6-7 лет каждая)

Источник: msf.org

Холерой называют инфекционную болезнь, связанную с антисанитарными условиями. Заболевание до сих пор беспокоит человечество, но уже не в таких огромных масштабах. Считается, что самых страшных эпидемий холеры было шесть, длительностью по 6-7 лет каждая. Первая началась в Индии. Вместе с английскими солдатами попала в Европу. Затем она распространилась по всей Азии и затронула Африку. С 1852 по 1860 года болезнь бушевала в Европе. Больше всего третья холерная эпидемия затронула Российскую империю и унесла жизни 1 млн человек. Общее число жертв заболевания неизвестно, но речь идет о миллионах людей.

Вызывает болезнь холерный вибрион. Основным симптомом является диарея, которая приводит к обезвоживанию. Если сразу не приступить к лечению, то за сутки инфицированный умирает. В целях профилактики следует придерживаться элементарных правил личной гигиены, следить за качеством продуктов и условиями жизни.

СПИД (более 40 лет и продолжается)

Источник: reuters.com

Эта болезнь и сегодня входит в пятерку самых страшных пандемий. За 40 лет существования СПИД унес жизни более 35 млн людей. Считается, что вирус впервые появился в Африке. По некоторым версиям ученых, перешел он от обезьяны человеку. Массово распространятся болезнь стала в 60-х годах прошлого века.

Официальной датой начала эпидемии СПИДа считается 5 июня 1981 года. В этот день впервые были опубликованы данные о количестве инфицированных и умерших людей.

Известно, что вирус СПИДа передается через инфицированную кровь и другие жидкости, выделяемые человеком. Вакцины и лекарств от болезни пока не придумано. Медики научились лишь с помощью препаратов продлевать жизнь заболевшим.

Лекарства, используемые при борьбе со СПИДом, медики пробуют сейчас применить при лечении нового короновариса. Будем надеяться, что COVID-19 по числу жертв не сравнится ни с одной из страшных эпидемий.

Читайте также: «Ивермектин» может подавлять коронавирус?