Тунгусского метеорита не было: новые факты о феномене прошлого столетия

30 июня 1908 года Сибирь содрогнулась от мощного взрыва. На тайгу, недалеко от реки Подкаменная Тунгуска, обрушился огненный шар, уничтоживший лес на расстоянии двух тысяч квадратных километров от себя. Небесное тело прозвали Тунгусским метеоритом, а сам феномен изучается уже около сотни лет.

Согласно последним данным, никакой метеорит на землю не падал. Красноярские ученые уверены, что космический объект, вызвавший обвал деревьев — не что иное, как астероид, прошедший сквозь атмосферу планеты. Однако обо всем по порядку.

Как это произошло?

Очевидцы описывали необычное явление как второе Солнце, вспыхнувшее на небе, как комету с огненным хвостом или как светило цилиндрической формы с голубоватыми отблесками. Незадолго до события над Сибирью, европейской частью России и даже самой Европой замечали серебристые облака, солнечные гало и аномально светлые сумерки.

В 7 часов, 15 минут по местному времени раздался мощный грохот («…как бы от больших падавших камней или пушечной пальбы», — приводятся слова одного из крестьян в газете «Сибирь» за 2 (15) июля 1908 года), земля задрожала, а на месте падения образовались клубы черного дыма. После взрыва пять часов подряд наблюдались магнитные бури.

Несмотря на уникальность случившегося, ученые заинтересовались ним лишь в 20-х годах. С тех пор начались исследования и дискуссии, длящиеся и по сей день.

Читайте также: Человек впервые в открытом космосе. Документы рассекречены

История изучения

Гипотеза о Тунгусском метеорите возникла с легкой руки ученого-минералога Леонида Алексеевича Кулика. С 1921 по 1939 год он возглавил несколько экспедиций в Сибирь к месту происшествия. Однако в теорию не вписывалось несколько фактов. Во-первых, кратер так и не нашли. Во-вторых, нигде не было осколков. В-третьих, в эпицентре взрыва деревья хоть и обгорели, но остались стоять. Кулик был уверен, что метеорит разрушился при падении и оставил после себя мелкие углубления (позже выяснится, что это были простые термокарстовые ямы). Продолжить изучение помешала Вторая мировая война: Леонид Алексеевич записался добровольцем и вскоре погиб. Вопрос остался открыт.

Загадочная природа тунгусского феномена породила множество последующих идей в научном сообществе. Британский астроном Фрэнсис Уиппл предполагал, что в тайге упало ядро кометы. Геохимик Владимир Вернадский высказал мысль, что небесное тело было сгустком космической пыли. Астроном Игорь Астапович считал, что это был метеорит, отрикошетивший от атмосферного слоя. Кроме того, существовали гипотезы о взрыве облака метана (В. Епифанов и В. Кундт), об индуцированном землетрясении (А. Белкин и С. Кузнецов), об антиматерии (Кован и Либби). И это не говоря о фантастических концепциях. К примеру, в массовую культуру прочно вошло высказывание писателя-фантаста Александра Казанцева (1945 г.), согласно которому в Сибири потерпел крушение инопланетный корабль.

В 2009 году ученые NASA пришли к выводу, что метеорит состоял из льда и разрушился на пути к Земле. Его микрочастички и образовали серебристые облака, наблюдавшиеся до и после падения. Однако спустя семь лет академик Российской академии космонавтики им. К. Э. Циолковского Иван Никитьевич Мурзинов предположил, что тунгусский объект был метеороидом астероидного происхождения, и последние научные работы подтверждают эту гипотезу.

Читайте также: Ученый из NASA создал удивительную анимацию вращения Земли и Луны

Новые данные

28 апреля 2020 года на сайте Сибирского отделения РАН появилась новость о том, что красноярские ученые добыли новую информацию о явлении и пришли к выводу, что Тунгусский метеорит — не что иное, как железный астероид, размером в 100-200 метров и весом более 3 миллионов тонн, пролетевший мимо Земли.

Специалисты смоделировали несколько типов астероидов и проверили, как они будут себя вести в заданных условиях. Выяснилось, что лед, кварц, реголит и другие материалы разрушились бы в атмосфере из-за мощного аэродинамического давления. Железное же тело выдержало вход в атмосферу. Оно летело по орбите со скоростью 20 км/с, прошло вблизи от нашей планеты на расстоянии 10-15 км и направилось дальше. Вот почему на поверхности Земли так и не нашли осколков и кратеров.

Поваленные деревья объясняются ударной волной. Проносясь мимо, астероид потерял часть своей массы из-за сильного нагрева. Испарения тела расширились в виде высокотемпературной плазмы и создали эффект взрыва.

Скорее всего, исследование красноярских ученых не последнее. Изучение загадочного места будет продолжаться до тех пор, пока окончательно не выяснится природа небесного тела, встревожившего Землю более века назад.

Читайте также: Что не так с Илоном Маском?