Ученые доказали, что иммунные клетки участвуют в удалении старых воспоминаний

Для человека забывание не менее важный процесс, чем запоминание. Он помогает избавиться от ненужных связей между нейронами, чтобы освободить место для новой информации. В «чистке» мозга принимают активное участие специализированные иммунные клетки.

Природу память ученые объясняют формированием и закреплением новых связей между нейронами в головном мозге. Стирание воспоминаний происходит при разрушении этих связей. Данные процесс до конца пока не изучен. Ученые пытаются понять, как мозг определяет нужные и ненужные связи.

Команда китайских ученых из Чжэцзянского университета под руководством Чао Вана провела эксперимент, результаты которого были опубликованы в издании Science.

Исследователи решили проверить возможное участие иммунных клеток, называемых микроглией, в процессе забывания.

Для проведения эксперимента биологи использовали лабораторных мышей. Ученые попытались сформировать у грызунов неблагоприятные ассоциации. Они ударяли животных безвредными, но болезненными ударами тока, каждый раз помещая в определенную клетку. Как и ожидали ученые, мыши сохранили негативную связь даже спустя пять дней. Грызуны замирали, как только их подносили к клетке.

После месяца наблюдений ученые заметили, что воспоминания мышей стали ослабевать. Они стали все реже замирать в тех же условиях.

Исследователи провели подобный эксперимент на других мышах. Грызуны получали препарат, который уничтожил большую часть клеток микроглии. У этих животных негативные воспоминания сохранялись на более длительный период. Они продолжали замирать спустя 35 дней с начала опыта. Такое же поведение было у мышей, макрофаги которых оставались целыми, но их активность подавлялась.

Благодаря эксперименту ученые установили, что забыванию подвергаются те факты, которые реже вспоминаются. Нейронные связи удаляются. При подавлении активности клеток, связанных с негативными ассоциациями, ученым удалось стимулировать удаление соответствующих связей макрофагами микроглии.

Долговременная память работает иначе. Поэтому пока сложно сказать, какую роль микроглии играют при забывании других воспоминаний.

Читайте также: Ученые выяснили, как алкоголь и сигареты старят мозг