Загадочные следы на снегу в Девоне. Их оставил сам дьявол?

Эта история произошла в английском графстве Девоншир в далеком 1855 году, но до сих пор она не дает покоя ученым по всему миру. После сильного снегопада местные жители тогда обнаружили на снегу следы неведомого существа. Не сумев объяснить происхождение отметин, они решили, что их оставил сам дьявол. Так появился миф о девонском дьяволе, который годами вызывал массовую истерию. Кто же на самом деле оставил загадочные следы?

Подробнее об инциденте

В 1855 году в Англии зима выдалась довольно суровой. Лиман Эксе в Южном Девоне полностью замерз. Через реку Тейн и вовсе можно было пройти пешком. Вдобавок в ночь с 7 на 8 февраля на английские графства обрушился сильнейший снегопад. После полуночи температура воздуха поднялась, и снег перешел в дождь. Ближе к утру снова похолодало, и вся слякоть подмерзла.

Источник: weekinweird.com

Когда местные жители, проснувшись, вышли на улицу, они заметили на снегу странные отметены в форме подковы. Они не были похожи на следы лап ни одного из зверей, обитавших в этой местности. Между вмятинами в снегу соблюдалась дистанция в 20 см независимо от того, встречались ли на их пути преграды или нет. Следы находили на крышах домов, на стенах и на выходах из узких водосточных труб на участке протяженностью 150 км. Каждая отметена была длиной около 10 см и шириной почти 7,5 см. По форме они друг от друга особо не отличались, что не давало понять, где след от заднего или переднего копыта предполагаемого животного. Отличий между правой и левой лапами также не было. К тому же, загадочное существо могло совершать большие прыжки и внезапно исчезать, а потом снова появляться и продолжать свой путь. Необычный зверь проходил сквозь стога сена и заборы, с легкостью проходил через лиман и реку.

Ранее мы рассказывали о парне, который утверждал, что на убийство его «толкнул дьявол».

Массовая истерия

Загадочный инцидент, который не на шутку напугал местных жителей, в народе прозвали «Следы дьявола в Девоне». В те годы все, что не поддавалось логическим объяснениям, связывалось с нечистой силой. Некоторые смельчаки все же пытались выяснить происхождение следов на снегу. Они, вооружившись ружьями, косами и вилами, отправились на поиски чудовища, оставившего необычные вмятины и отметины. Но большинство англичан в страхе забаррикадировались в своих домах и боялись даже нос высунуть на улицу. Девон охватила массовая истерия. По графству стали ходить слухи о дьявольских фигурах, замеченных в разных селениях.

Панику усиливала информация о том, что следы сперва уходили в лес, а потом появлялись на заснеженных крышах близлежащих домов и в зимних садах. Они обрывались возле устья реки, ширина которого достигала 3 км, а на другом берегу опять объявлялись. Похоже было на то, что чудовище умеет летать или хорошо плавать.

Ранее мы рассказывали о пещере черного дьявола и о том, как не попасть в плен к мертвому шаману.

Конец мифу

Жители графства Девон верили, что отметины, напоминающие раздвоенные копыта, мог оставить только дьявол. Развеять этот миф ученые пытались годами, выдвигая разные теории. Одни считали, что следы оставили шутники. В 1880-е годы в Англии было довольно много молодых людей, которые от безделья придумывали различного рода розыгрыши. Но за одну ночь они бы не смогли пройти путь в 150 км, чтобы оставить загадочные следы. К тому же в ходе допросов никто из подозреваемых не признался в организации таинственного розыгрыша.

Другие утверждали, что вмятины на снегу остались от швартовых канатов воздушного шара, ошибочно выпущенного из Девонпорта. Инцидент скрывался, поскольку шар разрушил несколько зимних садов и теплиц. Но эта версия маловероятна, поскольку все следы были примерно одинакового размера, а канаты, волочащиеся по земле, оставили бы углубления разной длины.

На самом деле виновниками ужасающего инцидента были признаны лесные мыши, которые из-за суровой зимы двинулись в города и поселки. Они легко могли забраться на крыши и в трубы, совершить длинные прыжки и оставить «дьявольские» следы. Как раз грызуны после прыжков оставляют на снегу отметины, похожие на раздвоенные копыта. Периодическое прерывание следов объяснялось тем, что лесные мыши иногда становились жертвами хищных птиц или ныряли под снег. Около некоторых таких вмятин «охотники на чудовище» находили мышиные трупы. К тому же, мыши также могли пройти сквозь стога сена, не оставив на его поверхности видимых следов.

Но это лишь гипотеза, которая за полтора века так и не нашла достоверного подтверждения. Это значит, что девонширский инцидент до сих пор остается неразгаданной загадкой.

Ранее мы рассказывали о человеческих ступнях в море Селиш и о том, откуда они взялись.